Wij hebben een geweldige tijd gehad in Sri Lanka. Wat zijn de mensen er ontzettend aardig en lief. Werkelijk iedereen wil het je naar de zin maken. Onze rondreis was een aaneenschakeling van mooie momenten. Drie uur na aankomst fietsten we al door Negombo. Hoewel druk en hectisch was het niet gevaarlijk. Naar de kanalen, vismarkt, groentemarkt en tempel gefietst. Meteen ondergedompeld in het dagelijks leven van Sri Lanka. Ook de extra ingevoegde olifantensafari in Sigiriya vonden wij fantastisch. Zo’n 30/40 olifanten die op korte afstand van de jeeps staan te baden en gras eten. De leeuwenrots vonden wij geweldig. We waren wel blij dat we vroeg gegaan waren. Toen wij alweer beneden stonden ging een lange rij mensen achter elkaar naar boven. De Ecolodge was een aangename oase. Daar hebben we de lekkerste rice en curry gegeten. Even heerlijk ondergedompeld in de rust van de jungle en een track gemaakt naar een waterval waar we helemaal privé gezwommen hebben. De ceremonie in de tempel van de tand in Kandy viel ons wat tegen. Het was ontzettend druk en bleek niet meer te zijn dan in een lange stoet schuifelen langs de kist waar de heilige tand in bewaard wordt. Wij waren er op een zondag dus waarschijnlijk was het drukker dan normaal. Claustrofobisch moet je dan niet zijn met het gedrang van honderden mensen. Het Kandyan Manor was een fijne verrassing. Mooi persoonlijk huis met enkele kamers. Heel vriendelijke familie. Echt leuk. De botanische tuin de dag erna was mooi. De theefabriek wat commercieel. Het zou leuk geweest zijn als we daar de theevelden hadden kunnen bezoeken ipv snel door de fabriek gejaagd te worden. Die avond sliepen we in het Sampath Rest Guesthouse. Dit viel echt tegen. Compleet beschimmelde badkamer en vloerbedekking van minstens 20 jaar oud, bah.. Daar zou Singha een alternatief voor moeten aanbieden.(reactie Singha: We hebben besloten om Sampath rest niet meer te aan te bieden totdat de service verbeterd) Wij wilden in dit hotel niet eten en hebben op advies van onze chauffeur indiaas gegeten in een restaurant naast het Grand Hotel (ben de naam van het rest kwijt). Heerlijk eten!! De dag erna thee gedronken in het Grand Hotel, prachtig oud gebouw waar we zomaar een kleine rondleiding kregen van de vriendelijke portier. De treinreis naar Ella is prachtig. Het ene mooie vergezicht na het andere. Zeer de moeite waard. Ook de safari in Yala was voor ons heel succesvol. We zagen zomaar een luipaard op zijn gemakje de weg oversteken. Bijzonder om mee te maken. De dagen in Tangalle waren fijn. Alleen jammer dat het strand nauwelijks bereikbaar was. Het beachhouse inclusief toegang was vernield door een storm. De mensen die na ons komen zullen er wel van kunnen genieten ;) In Galle verbleven we in Villa Aurora bij Andre en zijn vrouw. Mooi koloniaal huis, midden in Galle, onderaan de vuurtoren. Galle is een charmante vestingplaats. Daar hadden we nog wel een dag langer kunnen/willen blijven. Het Tsunami museum was ronduit indrukwekkend. Wij waren er stil van. Plotseling begrijp je veel beter wat voor impact dit gehad heeft op de plaatselijke bevolking. De schildpaddenopvang hadden wij gemengde gevoelens bij. Prima dat de jonge schildpadjes er uitgebroed worden voordat ze de zee ingaan. Maar wij vonden de aanpak te commercieel. Oude schildpadden werden nogal ruw uit het water getild om aan toeristen geshowd te worden. Dat hoeft voor ons niet. Wij vinden Sri Lanka een schitterend land met prachtige natuur en mooie mensen. Onze chauffeur Harsha heeft zeker bijgedragen aan onze fijne vakantie. Hij wist veel te vertellen maar was toch niet overdreven ‘aanwezig’. Hij voelde goed aan wanneer wij even rust wilden. Hij was super vriendelijk en correct. Hij heeft er alles aan gedaan om het ons naar de zin te maken! Ook de aansluitende dagen op Bandos/Malediven waren heerlijk. Het is echt zoals op het plaatje, witte stranden en azuurblauwe zee. Wel een dikke portemonnee meenemen. Buiten het buffet om is het eten en drinken er duur. Ook het huren van snorkelspullen inclusief camera (wel de moeite waard, mooi filmpje van (ongevaarlijke) haai) is duur. Al met al een fantastische reis met veel verschillende ervaringen.

Singha Reizen