30 daagse rondreis Sri Lanka

Een 8 voor Singha reizen! We hebben 30 dagen rondgereisd in fantastisch Sri Lanka. Elke dag was anders en afwisselend. Wat een luxe om ‘alleen maar’ te hoeven genieten, zonder ons te bekommeren om een slaapplaats of de route. De reis was in Nederland al zeer goed voorbereid door André en zijn team, helemaal op maat gemaakt naar onze wensen. In Sri Lanka stond Lasa klaar, onze chauffeur met zijn luxe busje, elke ochtend weer helemaal schoon geveegd en elke dag ons enkele woordjes Srilankees of Tamil lerend. Een hele fijne chauffeur, die uiterst veilig reed in het zeer hectische verkeer, maar ook zich verantwoordelijk voelde voor de accommodaties en de lokale lunches en ons langs de weg liet kennismaken met lokaal fruit en curd of bijzondere planten. We lunchten vaak rond 14 uur, in hele kleine lokale eetgelegenheden, waar bestek en glazen soms ontbrak, maar waar we de heerlijkste curry’s aten. Soms kwamen we niet aan eten toe omdat de locals graag in gesprek met ons wilden. En wat een ervaring om lekker met de rechterhand te eten! Meest bijzonder waren onze dagen in het noorden, van schiereiland Mannar naar Jaffna en de eilanden. Voor onze chauffeur ook de eerste keer daar, wat veel verhalen opleverde over de conflicten in die regio een aantal jaar geleden. Nog steeds is er veel militaire activiteit, veel controles en militaire kampen. De bekende highlights in midden en zuiden waren inderdaad indrukwekkend, zoals de leeuwenrots Sigiriya, de oude koningsstad Polonnaruwa, die we heerlijk op de fiets hebben bezocht. Ook de wildparken met jeep waren belevenissen; naast de dieren zijn de jeep chauffeurs ook een belevenis; in Yala bijvoorbeeld leidde één luipaard tot een race tussen 15 jeeps voor de beste plek. De beleving van olifanten is in Sri Lanka erg paradoxaal. Locale bewoners hebben een duidelijke haat-liefde verhouding met deze ontzagwekkende beesten en vertellen verhalen over het verwoesten van huizen en plantages. Voor de toeristen wordt een ander beeld voorgehouden: T-shirts met ‘I love Elephants’ en andere merchandise. De hotels waren over het algemeen goed tot zeer goed, evenals het ontbijt. Eén hotel beviel slecht en was niet op de vooraf besproken omgeving aan het strand. (Singha reizen: Aan de oostkust is een beperkt aantal accommodaties waardoor veel snel al vol is en de eerste keuze niet altijd beschikbaar is. Goed te lezen dat onze lokale collega het heeft opgelost, zo kennen we hem ook! ) Na overleg met de lokale reisagent zijn we de volgende dag vertrokken naar een ander hotel. Singha reizen dank voor jullie hele zorgvuldige voorbereiding van onze reis: van harte aanbevolen; bohoma estuti! (Singha reizen vertaling: Hartelijk dank in Singhalees:)